Monja Blanca

Lycaste virginalis, comúnmente la Monja Blanca, es  una planta epífita (significa que vive encima de otras plantas) y pertenece a la familia de las orquídeas; uno de los géneros  más numerosos de flores, con más de 35.000 especies.

Presenta similares características a la orquídeas clásicas, el pseudobulbo, que es el engrosamiento del tallo donde se deposita el agua, eso la adapta para vivir en lugares pocos propicios; miden entre 10 y 15 cms y pueden ser blancas, de tonos rosados o lavandas.

Su flor esta formada por pétalos, y uno de ellos se transforma en su centro, el labelo, que sirve para la polinización de los insectos; su floración es entre noviembre y abril, produce entre 4 y 12 flores por planta que duran de 6 a 8 semanas.

La Monja Blanca es hermafrodita, su fruto es una especie de capsula donde contiene millones de semillas; pero éstas semillas necesita un hongo determinado para germinar, y ese es el motivo de la escasez de esta flor.

Vive principalmente en el noroccidente de Guatemala, en México , El Salvador y Honduras, prefiriendo suelos húmedos, habitando a una altitud de 1.650 m sobre el nivel del mar, y habita habitualmente las ramas de los árboles altos buscando luz solar.

El 11 de febrero de 1934 fue declarada Flor Nacional de Guatemala por el Decreto Presidencial del General Ubico; la propuesta fue enviada por Leticia M. de Southerland, presidenta de la exposición internacional de flores celebrada en MiamiBeach en 1933.

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